그때 그리고 지금: 캘리포니아의 ‘메가드러프트’

그때 그리고 지금 메가드러프트

그때 그리고 지금

새크라멘토 북쪽의 65km²의 이 수역은 캘리포니아에서 두 번째로 큰 저수지입니다.

오로빌 호수는 물을 저장할 뿐만 아니라 홍수를 억제하고 수질을 유지하며 하류 지역의 어업 건강을 증진시킨다.

2014년에 캘리포니아의 80% 이상이 “극심한 가뭄”에 시달렸다. 이러한 상황에서 오로빌의 수용능력은 30%로
떨어졌는데, 이는 역사상 가장 낮은 수준이었다.

수위가 정상 수위보다 수백 피트 아래로 떨어지면서 경사로와 도로는 더 이상 물가에 도달하지 못했다.

더 걱정스러운 것은, 이 저수지가 가득 찼을 때, 수력 발전 시설과 농경지에 관개를 위한 전력뿐만 아니라, 약 700만
가구에 충분한 물을 공급했다는 것이다.

그때

2014년에 건조한 상태가 시작된 것은 아니지만, 오로빌이 역사적인 최저 수준을 기록하기 전까지 수년간 가뭄이 있었습니다.

실제로 미국 항공우주국의 지구관측소는 다년간의 가뭄이 이 지역에 더 큰 영향을 미치고 있다고 경고했다. 그 영향
중에는 “비정상적으로 활동적이고 파괴적인” 화재 계절과 농경지의 낮은 수확량에 대한 기여가 있었다.

뉴욕에 있는 나사 고다드 우주 연구소의 기후 과학자인 벤자민 쿡은 “기후 모델과 수세기에 걸친 나무 고리 데이터로부터
현재 가뭄의 심각성의 약 1/3에서 1/2이 기후 변화에 기인할 수 있다는 강력한 증거가 있다”고 관찰했다.

이 기관의 과학자들은 이 데이터가 이 지역에서 이미 “메가드루트”가 진행 중임을 시사하며 수십 년 동안 지속될 수 있다고 덧붙였다.

2020년 12월 미국 가뭄감시국(Demarity Monitor)의 최신 업데이트에 따르면 미국 서부 주 대부분이 극심한 또는 예외적인
가뭄에 시달리고 있으며, 네바다주, 유타주, 애리조나주와 뉴멕시코주, 콜로라도주, 서부 텍사스주가 최악의 영향을 받았다.